December 14th, 2008

bp21, Козулько, Беловежская пуща, бп

На Европе возможна жизнь

Европа (фото: www.membrana.ru)

Ранее в разделе "Космос" своего Журнала я сделал описания ближайших к Земле, так называемых малых планет - Меркурия, Венерыздесь) и Марсаздесь). Пора "перебираться" дальше, к планетам-гигантам. Но для начала о некоторых наиболее интересных спутниках этих гигантов. Сегодня речь пойдет о Европе – одной из 16 лун (планет-спутников) Юпитера. Всего у Юпитера 40 спутников, остальные из которых больше похожи на огромные астероиды. Самые главные спутники-планеты были открыты еще Галилеем в 1610 году: Ио, Европа, Ганимед, Каллисто.

Интерес именно к этой планете связан с тем, что она у Юпитера единственная, поверхность которой покрыта не грунтом, слоем водяного льда. Его толщина оценивается в несколько километров. Из-за этого Европа - одно из самых гладких космических тел в Солнечной системе: на ней нет возвышенностей более ста метров высотой. Ледовый покров Европы имеет множество разломов огромной протяженности, видимых как темные полосы длиной в тысячи километров. Существование трещин объясняют тем, что ледяная поверхность достаточно подвижна и неоднократно раскалывалась от внутренних напряжений и крупномасштабных тектонических процессов. Считается, что это – свидетельство того, что подо льдом находится мощный слой жидкой воды (из-за воздействия гравитационного поля Юпитера и других его спутников). Предположительно толщина люда на Европе - до 16 километров. Но это не такая большая величина для океана, который по некоторым данным имеет глубину тоже не маленькую - около 90 километров. (На Земле, как известно, дно Марианской впадины, глубочайшей точки океана, отстоит от поверхности на 11 километров.)

Collapse )